In un articolo precedente (leggilo qui) ti abbiamo spiegato che, per poter essere venduti all’interno del Mercato Volontario del Carbonio, i Crediti di Carbonio generati da un progetto devono essere certificati da un ente terzo indipendente e riconosciuto a livello internazionale.

Questi enti sono quelli che definiscono i cosiddetti Standard di Carbonio.

Gli Standard di Carbonio sono fondamentali per il funzionamento del mercato volontario del carbonio (VCM). Le organizzazioni di Standard di Carbonio forniscono e amministrano le regole e i requisiti per progetti e programmi VCM, certificano ed emettono crediti di carbonio e facilitano il commercio di crediti di carbonio.

Cosa sono gli Standard di Carbonio?

Uno Standard di Carbonio, o programma di credito GHG, si riferisce all’insieme completo di regole, procedure e metodologie in base alle quali vengono generati ed emessi crediti di carbonio certificati.

Gli Standard di Carbonio sono sviluppati e regolati da organizzazioni standard, in genere organizzazioni non governative (ONG) internazionali che consistono in un braccio di definizione degli standard, un braccio di regolamentazione e un sistema di convalida e verifica solitamente esternalizzato a terze parti.

Sviluppando e amministrando procedure standardizzate per l’accredito delle riduzioni e rimozioni delle emissioni di gas serra (GHG), le organizzazioni standard agiscono come regolatori del VCM. Data la natura volontaria di questo mercato, le organizzazioni standard salvaguardano la qualità dei crediti di carbonio VCM e forniscono credibilità al sistema di baseline e di credito su cui si basa il VCM.

Le organizzazioni standard con una buona governance hanno regole e requisiti chiari che vengono regolarmente aggiornati, meccanismi per la consultazione e le lamentele delle parti interessate, requisiti specifici di salvaguardia ambientale e sociale, solide metodologie per determinare le baseline e i contributi ai progetti e requisiti per revisione indipendente dei progetti da parte di revisori di terze parti competenti (spesso chiamati organismi di convalida e verifica, VVB).

Gli standard di carbonio certificano progetti e programmi di carbonio e facilitano il commercio di crediti di carbonio. Gli standard emettono un credito per ogni tonnellata di emissioni di gas a effetto serra evitate, ridotte o rimosse, che sono misurate in tonnellate equivalenti di anidride carbonica (tCO2e). In questo modo, gli standard convertono le riduzioni e rimozioni delle emissioni di gas a effetto serra certificate in crediti di carbonio negoziabili.

Per ottenere la certificazione delle riduzioni o rimozioni delle emissioni di gas a effetto serra ed essere emessi crediti per il commercio, i progetti e i programmi VCM devono:

  • essere conformi ai processi, alle regole, ai requisiti e alle salvaguardie degli standard;
  • applicare metodologie approvate dalle norme;
  • fornire evidenza della conformità generata dai responsabili delle attività e verificata da un revisore esterno indipendente.

Gli standard di carbonio utilizzano i registri per tenere traccia di tutti i crediti generati, trasferire crediti negoziabili e tracciare le transazioni tra acquirenti e venditori.

Quali sono i principali standard di carbonio nel VCM?

Gli standard di carbonio variano nei loro approcci, metodologie e requisiti. I principali standard di carbonio, per volumi relativi di crediti emessi nel 2020, sono:

(The Voluntary Carbon Market Explained, VCM Primer, Charlotte Streck, Melaina Dyck and Danick Trouwloon, december 2021)

Come mostrato nella figura sopra, VCS e GS sono gli standard principali in tutto il mondo, emettendo rispettivamente il 68,5% e il 20,1% dei crediti. ACR (3,1% dei crediti) è attiva principalmente in Nord America e CAR (8,3% dei crediti) è solo negli Stati Uniti.

VCS, GS, ACR e CAR offrono tutte metodologie per progetti nei settori delle soluzioni basate sulla natura (NbS), dell’energia e dell’industria. I quattro standard principali forniscono regole e requisiti solidi per gli sviluppatori di progetti e programmi e i revisori dei conti e impongono salvaguardie ambientali e sociali per progetti e programmi per ricevere crediti, compresi i requisiti che i progetti evitino danni alla biodiversità e agli ecosistemi locali, seguano tutte le leggi e i regolamenti nazionali e internazionali e conducano consultazioni con le parti interessate locali, seguendo i processi di consenso libero, preventivo e informato quando si lavora con le popolazioni indigene.

(The Voluntary Carbon Market Explained, VCM Primer, Charlotte Streck, Melaina Dyck and Danick Trouwloon, december 2021)

Ci sono standard più piccoli che emettono piccole quote di crediti nel VCM.

Plan Vivo è uno standard che stabilisce requisiti specifici per piccoli proprietari e progetti comunitari nei paesi in via di sviluppo, con 17 progetti che emettono attivamente crediti. Inoltre, esistono vari altri meccanismi di accredito specifici del contesto, inclusi standard nazionali volontari sul carbonio come quelli in California, Colombia, Thailandia e Regno Unito.

Nel 2020 è stato lanciato un nuovo standard, il REDD+ Environmental Excellence Standard (ART/TREES). ART/TREES formula e gestisce procedure standardizzate per l’accredito delle riduzioni e rimozioni delle emissioni da programmi nazionali o subnazionali di grandi dimensioni sponsorizzati dal governo per la riduzione delle emissioni da deforestazione e degrado (REDD+). ART/TREES è orientato a certificare grandi volumi di riduzioni e rimozioni di emissioni di GHG. Nel novembre 2021 sono state sottoscritte le prime Lettere di Intenti per operazioni aventi ad oggetto crediti giurisdizionali certificati ART/TREES.

Quali sono gli standard per la misurazione e la commercializzazione dei co-benefici?

Esistono anche standard che certificano i contributi delle attività VCM agli Obiettivi di sviluppo sostenibile (SDG). Gli standard SDG integrano gli standard di carbonio aggiungendo ulteriori certificazioni per progetti che generano aspetti economici, sociali, di biodiversità oaltri vantaggi oltre alla mitigazione del cambiamento climatico. Questi standard stabiliscono requisiti e metodologie per la progettazione, il monitoraggio, la verifica e la convalida dei contributi agli SDG. Alcuni standard SDG offrono etichette di sviluppo sostenibile da allegare ai crediti di carbonio che dimostrano i vantaggi degli SDG, e alcuni standard consentono ai progetti di emettere crediti di sviluppo sostenibile che possono essere scambiati indipendentemente dai crediti di carbonio.

Le organizzazioni di standard VCM che forniscono etichette per i benefici dello sviluppo sostenibile includono Verra, che amministra le etichette Climate, Community and Biodiversity (CCB) e Sustainable Development Verified Impact Standard (SD VISta), e il Gold Standard for the Global Goals (GS4GG). SD VISta e GS4GG emettono crediti negoziabili che rappresentano contributi progettuali ai SDG.

La certificazione dei benefici SDG è particolarmente rilevante per i progetti basati sulla comunità e NbS. A causa del loro potenziale di offrire vantaggi oltre alla mitigazione del cambiamento climatico, i crediti NbS sono una classe di progetto popolare. Gli standard volontari sul carbonio hanno approvato metodologie per sviluppare e generare crediti dalle attività NbS in ciascuna delle principali categorie NbS: silvicoltura, agricoltura e zone umide. La volontà di certificare i benefici aggiuntivi dei progetti NbS ha giocato un ruolo essenziale nello sviluppo di etichette che certificano forti benefici socio-ecologici e contributi agli SDGs.

Come interagiscono i governi e le organizzazioni di standard di carbonio?

La maggior parte degli standard VCM opera al di fuori delle normative governative. Tuttavia, poiché i governi cercano di migliorare l’impatto del VCM e l’allineamento delle politiche, si prevede che l’interazione tra governi e le organizzazioni standard cresca.

I governi traggono vantaggio dalla collaborazione con organizzazioni private di standardizzazione perché gli standard forniscono competenze tecniche per una solida contabilità dei gas serra e la gestione dei progetti di compensazione delle emissioni di carbonio. Lavorare con gli standard può ridurre i costi dei paesi associati al monitoraggio e al commercio dei crediti.

Per accedere direttamente alla finanza basata su VCM, i governi possono generare e commercializzare crediti di carbonio VCM. I governi che attuano programmi nazionali, come i programmi giurisdizionali REDD+, vendono crediti generati utilizzando metodologie previste dagli standard. I governi possono anche promuovere l’integrazione dei progetti VCM nei sistemi nazionali per attrarre investimenti in progetti. L’integrazione può preservare e rafforzare l’integrità ambientale dei progetti.

Un’altra forma di interazione è l’uso da parte dei governi di standard di carbonio volontari per supportare le loro normative climatiche interne, con alcuni governi che optano per standard privati ​​nelle loro regole pubbliche. Il Programma di Compensazione e Riduzione del Carbonio per l’Aviazione Internazionale (CORSIA) consente inoltre alle entità responsabili di utilizzare i crediti di carbonio VCM per attività di riduzione o rimozione delle emissioni di gas a effetto serra approvate, se supportate da adeguamenti corrispondenti.

I governi possono aumentare le interazioni con gli standard per accelerare l’attuazione dell’accordo di Parigi e aumentare l’azione volontaria. Il finanziamento volontario del carbonio può essere utilizzato per colmare le lacune di mitigazione per i settori non coperti dai contributi determinati a livello nazionale (NDC) o per aiutare i Paesi a raggiungere gli obiettivi di mitigazione per i settori coperti da NDC. In alcuni casi, in particolare nelle economie ad alta intensità di carbonio, il riconoscimento di standard volontari da parte dei governi ha aumentato gli investimenti in progetti VCM nelle loro economie nazionali. L’impegno proattivo con gli standard può attrarre investimenti in opportunità di mitigazione nazionale. I governi aumentano la disponibilità di crediti consentendo più tipi di progetti e possono fare affidamento su una maggiore liquidità con un mercato del carbonio più ampio per attrarre finanziamenti che supportino il raggiungimento degli obiettivi climatici.

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